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Investigación: Yoga y Esclerosis Múltiple.

Por Nikhil Ramburn y Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.

La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad crónica con un trayecto impredecible caracterizado por inflamación y neuro-degeneración del sistema nervioso central, específicamente desmielinización (las células nerviosas en el cerebro están envueltas en mielina, la cual aisla y protege a las células y ayuda a la transmisión nerviosa). Ese proceso causa sintomas como dolor, calambres, rigidez, espasmos y fatiga.

El estrés es un factor agravante que exacerba la desmielinización. Este desorden es una condición auto-inmune (en la cual el sistema inmune actúa contra sus propias células y tejidos) y lo que desencadena esto es desconocido.

Como la mayoría de las enfermedades auto-inmunes, las pacientes femeninas se ven de 2 a 3 veces más afectadas que los hombres.

La EM es la tercera causa más común de discapacidad en Estados Unidos en individuos de entre 15 y 50 años. La morbilidad prematura y la productividad perdidas a causa de esta discapacidad generan importantes cargas financieras para el paciente, para la familia y para el sistema de salud. La calidad de vida del individuo también se ve afectada debido a la movilidad restringida, el dolor crónico y el deterioro de la cognición social, que a su vez conduce a una disminución de la autoestima, la ansiedad y aumento de la depresión. Desafortunadamente, el tratamiento farmacológico es solo modestamente efectivo y se asocia con efectos secundarios graves como psicosis, convulsiones y daño cerebral.

Por otra parte, la psicoterapia convencional es una parte valiosa del manejo de la la EM pues puede ayudar a los pacientes a reducir la angustia crónica mientras se mejora la función psicosocial. Para manejar el estrés crónico, algunos pacientes han practicado terapias complementarias como Intervenciones Basadas en Mindfulness (MBI), las cuales han proveído mejoras en la calidad de vida, en la depresión y en la fatiga. Los bien conocidos programas de reducción de estrés basados en Mindfulness se han vuelto populares para manejar distintos aspectos de enfermedades crónicas en los últimos 30 años.

Aunque los estudios publicados sobre los efectos del MBI en la EM son escasos, una reseña publicada en 2014 basaao en tres estudios de buena metodología y calidad a un total de 183 pacientes, indicó mejoras en la salud y en los parámetros físicos como la fatiga. Los efectos benéficos de una práctica de mindfulness pueden estar relacionados en la disminución del estrés y de la desregulación emocional, según se observó en la disminución de los niveles de la hormona del estrés, el cortisol.

Existe una fuerte evidencia de actividad mejorada y alta adherencia, así como una reducción en la fatiga del paciente debido a la fisioterapia. Sin embargo, actualmente no hay evidencia definitiva de los efectos del ejercicio en la cognición en pacientes con EM. El yoga también puede ser una terapia complementaria viable para la EM, ya que proporciona los beneficios de la actividad física y la meditación, y también incluye la regulación de la respiración, que se sabe que es una estrategia útil para controlar el dolor. Además, las formas tradicionales de yoga fomentan el cultivo de la conciencia, la visión y la espiritualidad que pueden ayudar a los pacientes a lidiar con el dolor crónico.

De hecho, el yoga ha demostrado ser tan beneficioso como la terapia de ejercicios aeróbicos, y puede ser más práctico para algunos pacientes con EM, ya que es una forma de ejercicio de bajo impacto. Ahora se sabe que el yoga, como intervención terapéutica, mejora los resultados de la autoeficacia, la salud mental y la calidad de vida, en una variedad de afecciones y, por lo tanto, es un candidato de intervención viable para pacientes con EM que ya se ha evaluado como tal.

La primer literatura de revisión y meta-análisis de estudios de yoga para EM examinaron siete Pruebas al Azar de Control (RCTs por sus siglas en inglés) con un total de 670 pacientes. Esta revisión de 2014 fue dirigida por investigadores alemanes y un investigador de la Universidad de Ciencias Médicas de Mashad en Irán y reveló los beneficios a corto plazo del yoga sobre la fatiga y el humor. Además, los participantes del grupo de yoga reportaron menos exacerbaciones de EM en comparación con los sujetos de tratamiento habitual con ejercicios. Sin embargo, la investigación actual aún no ha resaltado el impacto del yoga en los resultados más objetivos evaluados por el médico, como la movilidad y la función cognitiva en pacientes con EM, y existe un posible sesgo metodológico en los estudios hasta la fecha.

A pesar de estas limitaciones, hay pruebas alentadoras de que el yoga es igualmente efectivo que las intervenciones de ejercicio convencionales para mejorar tanto los resultados informados por los pacientes como los calificados por el médico. La primera prueba aleatorizada de control de yoga en la EM se publicó en 2014 y analizó una intervención de yoga de 6 meses en 69 sujetos que se aleatorizaron a uno de tres grupos: yoga, ejercicio o un grupo de control.

Semanalmente una práctica de 90 minutos de clases de Iyengar Yoga con posturas modificadas, incluyendo apoyo en muros y sillas para dar cuenta de la fatiga del paciente, la espasticidad y la disfunción cerebelosa. Las clases enfatizaron la respiración, la relajación y la meditación durante la sesión, y se alentó a los participantes a que se adhirieran a una práctica diaria en casa. Los resultados demostraron que el programa de yoga mejoró la fatiga en la misma medida que el ejercicio tradicional y tuvo el mismo nivel de adherencia que el ejercicio.

Un estudio piloto más reciente llevado a cabo en un centro de rehabilitación en Alemania, evaluó el impacto de un programa de 3 semanas de Yoga Integrado y Terapia Física (IYP) en 11 pacientes. Los participantes recibieron una intervención que consistió en posturas físicas yóguicas, pranayama y meditaciones junto con técnicas de fisioterapia (PT) 5 días a la semana, durante 5 horas cada día.

Los investigadores notaron una mejora significativa en el tiempo de reacción visual, en los resultados de salud mental, así como en la depresión y la ansiedad. Desafortunadamente, este estudio no evaluó los efectos del yoga y la fisioterapia por separado y estuvo limitado por un tamaño de muestra pequeño y la falta de datos de seguimiento a largo plazo.

Otro estudio publicado en 2016 informó sobre los efectos de un programa de yoga de seis meses desarrollado en la Facultad de Educación Física en Campinas, Brasil. Un total de 12 mujeres que no tenían experiencia previa en yoga fueron asignadas a un grupo de control o de entrenamiento de yoga donde recibieron clases semanales de yoga de 60 minutos. Los investigadores informaron una mejora significativa en las medidas del equilibrio postural solo en el grupo de yoga. Es importante destacar que las mejoras con la intervención de yoga fueron especialmente evidentes en los pacientes con una puntuación más alta en la escala de estado de discapacidad que destaca su viabilidad para esta población.

En resumen, los estudios hasta la fecha han demostrado una fuerte eficacia a corto, moderado y a largo plazo del yoga en el alivio de los síntomas en pacientes con EM sin efectos adversos significativos. Las investigaciones futuras deberían evaluar los cambios en los parámetros inmunes e investigar qué componentes de la práctica de yoga podrían estar proporcionando la mayor eficacia para mejorar el resultado del paciente.

Además, se necesitan análisis de costo-efectividad para ayudar a justificar la implementación clínica práctica del yoga para la EM y las investigaciones futuras también deberían abordar las limitaciones del tamaño pequeño de la muestra y el riesgo de sesgo. Esos esfuerzos de investigación futuros mejorarían nuestro conocimiento de los mecanismos subyacentes del yoga en el tratamiento de la EM y permitirían a los terapeutas de yoga diseñar intervenciones más efectivas.

 

Fuente: Kundalini Research Institute
Traducción: Satguru Singh

 

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